Advertencia: el personal statement no tiene NADA de personal! Ahora que ya saben eso les contare que la primera vez que escribi un Personal Statement y lo mande me di cuenta que lo habia hecho recontra mal (imaginaba a los profesores leyendolo y riendose). Por suerte creo que les parecio 'original' y me aceptaron. Para la segunda vez que tuve que escribir uno me informe mas, pedi consejos a gente que sabia del tema y logre mejorarlo.

En el Personal Statement se debe enfatizar cual ha sido tu trabajo de investigacion anterior (tesis de pregrado, trabajos hechos en clases de pregrado), las areas o el area de interes que tienes, con que profesores te gustaria trabajar, y por que te gustaria hacer investigacion con ellos. Veamos un poco mas de esto y como acomodarlo si no tienes alguna de estas cosas.

En el link: Applying to Ph.D. Programs in Computer Science encontre un formato que ayuda mucho:

- Primer parrafo: describir las areas generales de investigacion que te interesan y por que. (Segun lo que dice este profesor de CMU esto es bueno porque el comite podra determinar cuales profesores leeran tu aplicacion).
- Segundo y Tercer parrafo: describir trabajo previo de investigacion en el que has trabajado antes. Es bueno brevemente las conclusiones de ese trabajo, que aprendiste, cuales metodos probaste, y lo mas importante, dice que esta bien decir que no se pudo probar lo que querias o que no se pudo resolver el problema.
- Cuarto parrafo: (esta parte solo aplica si estas aplicando para un Ph.D.) Contar por que necesitas tener un doctorado.
- Quinto parrafo: por que te gustaria estudiar en esa universidad? Con que profesor de esa universidad te gustaria trabajar? que papers leiste de esa universidad que te parecieron interesantes? que vas a encontrar en esa universidad que no encontraste en otra?

Como dice el profesor en esa pagina web, poner cuales areas de interes tienes en el Personal Statement y decir que te gustaria hacer research con ese profesor NO es un compromiso para hacerlo.

Ahora, lo que tambien encontre interesante fue una descripcion de lo que NO se quiere en un personal statement:

The grade regurgitator – “In my high school, I was ranked Number 1. Then I got a perfect score on my college entrance exams. Then I competed in a statewide math competition and I was the best. Then I competed in a national programming competition and I was 5th. In college, my GPA was 3.95 out of 4.0. For these reasons, I believe I will do well in your graduate department.” (extraido de Applying to Ph.D. Programs in Computer Science)

Segun el profesor de CMU, los premios son importantes pero segun el, los premios deberian ir en una hoja separada que se titule: “Awards and Honors”. Lo que deberia ir en Personal Statement debe ser de tu investigacion previa.

The boy genius – “When I was born, my mother gave me a glass ball to play with. I would lay and look at the prisms of light shining through my ball. At age 3, my father brought home our first computer and I disassembled it and then put it back together. It was then that I knew I wanted to become a computer scientist. By age 5, I had taken apart every appliance in our house. At age 6, I became a chess whiz ....” (extraido de Applying to Ph.D. Programs in Computer Science)

Segun el profesor de CMU, no les interesa que hiciste cuando eras ninho, y no te creen tampoco. Si vas a aplicar a una universidad Top 5 o Top 10, entonces NECESITAS investigacion previa. La tesis es un buen comienzo.

Como yo aplique saliendo inmediatamente del pregrado no tenia mucho trabajo previo de investigacion, entonces lo que hice tomar esos consejos como base y hacer uno propio. Me quedo algo asi:

- Primer parrafo: describi areas generales de interes (2 especificamente), en que area me gustaria hacer investigacion y por que. Mi trabajo previo en una de esas areas me ayudo a definir el por que.
- Segundo y Tercer parrafo: describi mi trabajo de tesis de pregrado, las practicas pre-profesionales que tuve y que hice en cada una de ellas. Tambien nombre algunos de los trabajos en grupo mas importantes en los que participe en la universidad. El master al que aplicaba y en el que estoy estudiando enfatizaba la necesidad de experiencia previa con trabajos grupales por lo que me parecio bien nombrar las experiencias en grupos (sobre todo cuando construyes un ERP con 35 personas mas).
- Cuarto parrafo: describi por que queria estudiar un master y en que me beneficiaria.
- Quinto parrafo: describi por que me gustaria estudiar en esa universidad y describi que iba a encontrar en esa universidad que no podria encontrar en otra.

Espero que les sirva. Los siguientes posts los hara Kathleen. Yo me dedicare a investigar algunos sitios donde pueden estudiar para el TOEFL y dare los nombres de los libros para el GRE.

Andrea




Las cartas de recomendacion influyen y mucho. Normalmente las universidades piden 3, aunque puedes mandar mas pero con tres buenas y convincentes basta. Veamos unos tips que te ayudaran a conseguir buenas cartas de recomendacion.

1. Que quieren en una carta de recomendacion:

La carta que NO quieren:
“I highly recommend student X for your graduate program. Student X received an
A+ in my undergraduate algorithms class. He was ranked Number 2 out of 100 students. He got the highest score on the final. He worked very hard all semester, never missed a class, and was always able to answer the questions that I asked in class. This conscientious attitude makes him an excellent candidate for any graduate program.” (extraido de Applying to Ph.D. Programs in Computer Science)

La carta que quieren:
“I highly recommend student Y for your graduate program. Student Y received a B in
my undergraduate algorithms class. He was ranked Number 29 out of 100 students. Halfway through the semester we started working on network flows. Student Y seemed extremely excited by this topic. He disappeared for 4 weeks and even missed an exam. However when he came back, he showed me some work he had been doing on a new network flow algorithm for high-degree graphs. He had done some simulations and had some proofs. I’ve been working with student Y for the past couple months since then and he is full of ideas for new algorithms. I think student Y’s initiative makes him an excellent candidate for any graduate program.” (extraido de Applying to Ph.D. Programs in Computer Science)

Ven la diferencia? La primera carta dice que hiciste un buen trabajo en esa clase pero no cuenta para nada porque ya tienen la traduccion de tus notas y saben que hiciste un buen trabajo en la clase! En cambio, en la segunda, el profesor cuenta como el estudiante comenzo a hacer trabajo por su cuenta y aunque no tenga muy buenas notas, el profesor apoya la idea de que el alumno aplique a un post grado porque ve en el buenas caracteristicas.

2. A quien le pido? Si en tu facultad hay un profesor famosisimo o buenisimo pero con el que llevaste una sola clases, nunca le hablaste, lo saludas asi nomas y tiene fama de sobrado piensalo dos veces antes de pedirle que te escriba una carta de recomendacion. Lo mas recomendable es acercarte a el y preguntarle si estaria dispuesto a darte una buena carta de recomendacion para ayudarte con tu postulacion y si te dice que no, entonces lo mejor es no molestarse porque es mejor que te diga eso a que mande una mala carta de recomendacion. Es mucho mejor hablar con esos profesores de los que eres amigo y del que has sido Jefe de Practica, y que sabes que podras decirle: 'profe, si puede recalcar algunas caracteristicas especiales tales como que trabajo bien en grupo o que fui su jefe de practica seria mejor'. Si la confianza con el profesor es buena, incluso podrias escribir tu la carta y que el la revise y la corrija. En algunos casos, los profesores son mas conservadores y aceptan escribir la carta pero tu nunca la ves y nunca te enteras que pusieron. No solo se puede pedir cartas de recomendacion a profesores si no tambien a jefes y supervisores. En este caso tambien es la misma idea. Es mejor pedirle a un jefe que tenga relacion directa contigo y sepa de como te desempenhas en el trabajo.

Lo mejor es tener 2 cartas de profesores y una del jefe o supervisor. Si en tu caso estuviste un par de anhos fuera de la universidad, lo mejor seria ponerte en contacto con los profesores que te vieron hacer un buen trabajo, contarles que has estado haciendo en los ultimos anhos, y preguntarles si estarian dispuestos a darte una buena carta de recomendacion.

3. Aceptó y ahora que? Si el profesor o el jefe al que le pediste la carta acepto dartela, entonces el siguiente paso es inscribirlo como persona que te dara una carta en tu aplicacion. Esto se hace online y a el le llegara un correo en el que le explican como subir la carta y las instrucciones para llenar una pequenha encuesta sobre ti. Pidele que revise en los 'correos no deseados' porque muchas veces los mails que le manda la universidad a el caeran en esa carpeta. Es bueno preguntarle si ya lo hizo porque con tantas preocupaciones y el poco tiempo que tienen muchas veces se olvidan.

4. Que palabras quieres que aparezcan en tus cartas? Ahora que ya sabemos el tipo de cartas que estas buscando, las palabras claves y que iran en un circulito cuando alguien lea tu aplicacion seran: self-motivated, strong research, potential, own initiative, independent.

Si estan buscando mas informacion sobre este tema, me he basado de este pdf: Applying to Ph.D. Programs in Computer Science que me fue MUY util a la hora de preparar mi aplicacion. Es de un profesor de Carnegie Mellon University del departamento de Computer Science (el mejor o uno de los mejores del mundo) pero es valido para las otras areas tambien. Es un muy buen link y me basare de el para hacer el siguiente post del personal statement.

Espero que les sirva.

Comentarios y dudas son bien recibidos!

Andrea







El GRE es como un examen de admision para extranjeros y para americanos que las universidades en EEUU piden como requisito para postular a las maestrias y a los doctorados. Las universidades, en muchos casos, especifican cuanto de puntaje como minimo se debe sacar en cada parte o en total. Este examen, al igual que el TOEFL se da por computadora pero en sitio autorizado.

Veamos que partes tiene este examen:

- Razonamiento Matematico (Quantitative Reasoning) (800 puntos)
- Razonamiento Verbal (Verbal Reasoning) (800 puntos)
- Escritura (Analytical Writing) (escala del 0 al 5)

En este examen no se toman conocimientos del area de tu carrera de pre-grado (hay un GRE espefico para cada carrera pero este examen es opcional en muchos casos.. ya explicare un poco de ese examen).

La parte de matematicas es, si vienes de una carrera de Ingenieria o de Ciencias, sencilla. No toman derivadas, ni integrales y son preguntas que buscan respuestas en segundos. Si dieron el examen de admision de la PUCP, les sera MUY familiar el tipo de preguntas y con un poco de preparacion podran sacar facilmente el puntaje mas alto (800 puntos). Si vienen de letras y no les gusta matematicas entonces hay que prepararse un poco mas en esta parte. Repito: no son preguntas dificiles, las respuestas deben salir en segundos. Si quieren hacer un post-grado en Ingenieria o Ciencias, sera requisito y veran en las paginas webs que el promedio de la parte de matematicas es entre 750 y 800. No es dificil sacar 800 si estudiaste 5 anhos en Ingenieria, llevaste 4 calculos, 3 fisicas y muchos cursos mas de mate. NO ES DIFICIL.. creanme. Si estan buscando un post-grado en la parte de letras, entonces este puntaje promedio de los alumnos ya aceptados (casi siempre lo ponen en las paginas webs para que los postulantes se den una idea de cuanto deben sacar) baja un poco pero estudiando y practicando se puede sacar 800 y a eso hay que apuntar si se quiere ser admitido y con una beca.

Ahora, la parte que saca mas canas, que hace que no durmamos pensando en por que existe el GRE: la parte verbal. Es la parte donde no solo gente cuyo idioma natal no es el ingles, si no incluso los americanos tambien sufren. La mayoria de palabras no las hemos visto NUNCA. Es como cuando dimos el examen de admision y en la parte de letras tuvimos que aprender palabras que ni siquiera sabiamos que existian. Bueno, a estudiar nomas. En esta parte el unico tip es memorizarse las 500 palabras mas tomadas y practicar mucho. Un buen puntaje en esta parte es 500 o 550 para poder acceder a una buena beca.

La ultima parte es la de escribir. Esta parte es parecida a la del TOEFL pero las preguntas son mas complejas. El puntaje que saques aca no influye en el puntaje de las otras partes (es una escala del 0 al 5) y normalmente los departamentos no ponen un puntaje minimo en esta parte. Como yo postule a Ingenieria, no les interesaba mucho este puntaje pero de todas maneras hay que practicar.

En un proximo post les dare el nombre de un muy buen libro del que estudie y del que vinieron preguntas parecidas cuando di el examen. Tambien les dare nombre de otros autores para que puedan estudiar.

Andrea








El TOEFL es un examen de ingles que es un requisito de muchas universidades no solo en EEUU si no del mundo. Este examen mide tu nivel de ingles en situaciones academicas. Por ejemplo, los textos y audios que escucharas son temas academicos que en muchos casos nunca has escuchado en tu vida pero que en otros casos si.

El examen tiene 4 partes:
- Reading
- Listening
- Speaking
- Writing

Veamos cada una de estas partes.

La primera parte del reading es una comprension de lectura. Te presentan textos o pasajes de lecturas y al final te hacen preguntas de respuesta multiple opcion sobre el texto. Muchos de los textos tratan basicamente sobre los mismos temas pero si vienes de ingenieria o ciencias, puede ser que haya pasado un buen tiempo en que no leias nada parecido y te cueste un poco acostumbrarte, pero con la practica se va ganando experiencia. Eso si, el tiempo es limitado y esta parte es en la que el tiempo tiene que ser aprovechado. Mi consejo en esta parte es practicar midiendo el tiempo y si ves que el tiempo no te alcanzara, pasar a las ultimas preguntas que dan mas puntos y tratar de contestar esas antes de que se acabe el tiempo.

La segunda parte del listening consiste en escuchar un audio sobre una conversacion entre dos o mas personas, o una exposicion (lecture) de un profesor en una clase. En las conversaciones entre 2 o 3 personas te pondran palabras que son muy conocidas en el ambito universitario (freshman, roommate, tuition) y las preguntas seran relativamente sencillas. En la parte de las exposiciones es donde mas se sufre. Los temas pueden ser de cualquier cosa: psicologia, arte, historia, geologia, biologia y el profesor explica un tema. Es importante que anotes todo lo que consideres importante en una hoja de papel (estara permitido durante el examen) para que puedas contestar las preguntas bien. Mi consejo en esta parte es tratar de aprovechar el maximo puntaje en las conversaciones de los alumnos y practicar mucho la parte de las exposiciones de los profesores.

La tercera parte del speaking fue la mas complicada para mi y en la que me concentre mas en mi preparacion. En esta parte te presentan un audio y a continuacion te hacen una pregunta en donde tendras de 20 a 30 segundos para preparte y un minuto o minuto y medio para responder. Tu respuesta sera grabada y sera calificada por personas que administran el examen en EEUU. Las primeras preguntas son sencillas: a donde te gusta ir en tus vacaciones y por que?, cual es tu epoca favorita del anho y por que? (esta fue una pregunta durante mi examen), como se celebran los cumpleanhos en tu pais?. Hay que estar preparado para responder sin dudar (sin decir: ahhhhhh.. mmmmm) y en verdad se puede decir cualquier cosa que tenga sentido. Si te preguntan cual es tu deporte favorito y se te ocurre hablar de ciclismo asi no lo hayas practicado en toda tu vida ellos no sabran que has mentido. Luego, te presentaran exposiciones de profesores, conversaciones entre alumnos donde uno de ellos tiene un problema y al final te piden que expliques el problema, anuncios de la universidad donde tendras que hacer un resumen de lo que se trata el anuncio. Mi consejo aqui es: practicar mucho. Usar la hoja de papel en los segundos de preparacion para poner ideas de lo que hablaras y no dudar en tus respuestas.

La ultima parte es la del writing. En esta parte hay 2 preguntas: una independiente y una integrada. En la independiente se lee una pregunta corta (la pregunta que me toco a mi durante mi examen fue: que prefieres, amigos inteligentes o divertidos y por que?) y hay que escribir minimo 300 palabras. En la parte integrada te presentan una lectura pequenha, un audio y te piden que hagas un resumen y que expliques lo has leido y escuchado en un minimo de 150 palabras. En la parte del writing es bueno tener un concepto de como se tiene que escribir: introduccion, primer parrafo, segundo parrafo, tercer parrafo y conclusion. La conclusion es muy importante y tiene que cerrar bien el texto. La parte del writing tambien ayuda a ir practicando para la parte escrita del GRE asi que veanlo como un repaso previo que tambien los ayudara para el GRE.

Las universidades piden como requisito un minimo total de 80, 90 o 100 (dependiendo de la universidad). En cada seccion tambien piden un minimo necesario (por ejemplo: minimo en cada parte 20). Si no se cumple con el minimo necesario puede ser un problema porque la Escuela de Graduados no permitira tu ingreso. Para calificar a ser TA (teaching assistant) el minimo en la seccion de speaking es mas alto y hay que cumplir con eso tambien. Cada universidad tiene un puntaje minimo diferente y recomiendo que busques en la pagina de la universidad cual es este puntaje.

En este post no he dado detalles de donde se puede estudiar para dar el TOEFL en Lima, pero dedicare un post solo a eso. Comentarios y dudas son bien recibidos!

pd. He cambiado de computadora y el teclado esta en ingles y no tengo tilde. Asi que: tildes omitidas intencionalmente.

Andrea

Entradas más recientes Entradas antiguas Página principal