Muchas gracias a Jose que nos cuenta de su experiencia en Penn State y en NC State estudiando Fitopatologia

Me encuentro estudiando en la universidad NC State (NCSU), en el programa de fitopatología. Pero yo llegue a USA a estudiar mi maestría a la universidad estatal de Pennsylvania. Penn State University más conocida como Penn State o PSU. Me anime a postular a una universidad extranjera porque yo siempre quise salir a conocer el mundo, y desde que estaba en secundaria decidi estudiar mi maestría afuera, aunque no necesariamente los Estados Unidos. Recuerdo una vez un profesor de horticultura en la Agraria me dijo que yo debía salir a estudiar una maestría afuera.

La primera vez que postule use algún ranking que por ahí que encontré en la web. A PSU postule porque conocía la universidad y porque me llamaba la atención, así como dicen, tenía un presentimiento, seguí mi instinto y decidí por PSU.

Tanto en NCSU como PSU, tengo assistantships. El de PSU fue básicamente el departamento de fitopatología y el dinero salía de mi jefa. En NCSU es un financiamiento de una empresa particular pero a través de la universidad. Ambos assistantships requieren investigación pero ninguna de las universidades me obligaba a trabajar cierto número de horas. Yo estaba allí para ayudar y para hacer mi investigación. Tambien tuve la oportunidad de ayudar a la oficina de asuntos internacionales de PSU y me sirvió para hacer curriculum. Se abren muchas puertas pero la tesis y la investigación es lo primero y uno tiene que priorizar.

Para postular a las universidades el proceso es el mismo, si no muy similar. Yo, de cada universidad que postule tengo un archivo de documentos. Primero lo que hice fue comunicarme con los profesores que tenían común interés de investigación y preguntaba si estaban aceptando estudiantes. Si veía que algo había, postulaba a esa universidad. En verdad se tiene que ver muchos factores, desde el trabajo que realizaras en la tesis, hasta el clima del lugar donde vivirás. Lo que yo más me fije, fue la calidad de la gente, de mi asesor y del lugar de trabajo; y la investigación que quería realizar.

En el GRE salí bien en matemáticas, obtuve 780 sobre 800, y en verbal saque 450 sobre 800. Para el essay saque 3.5 sobre 5. El GRE lo di en ICPNA de Lima, fue chévere sino fuera porque después de rendir el GRE mi cerebro dejo de trabajar por un día.... Me fui caminando a jironear y comer rico!

En el personal statement para PSU puse más que todo mi experiencia de investigacion en el CIP en donde realice mi tesis de pregrado, la cual luego sustente. En el CIP trabaje en virología que es parte de la patología, y escribi sobre mi tesis. Eso fue lo que llamo mucho la atención me cuenta mi jefa. El que ha trabajado en el Centro Internacional de la Papa, tiene mucha experiencia para la investigación. Además me vendí con lo de diversidad cultural. También puse algo personal ya que como que yo he trabajado en sitios muy diferentes, eso me da puntos de de vista diferentes. Para NCSU fue más rápido porque estaba terminando mi tesis de maestría y postule dos días antes de que cerraran las fechas de postulación. Para NCSU hable mucho mas de mi experiencia internacional, me involucre en agricultura internacional para ese momento.

Sobre las cartas de recomendación las pedí a mis jefes en el centro internacional (CIP) y a mis jefes y asesores de tesis de PSU. Todos accedieron gustosamente y me dijeron mis fortalezas y debilidades en frente mío, lo cual ayuda mucho.

Mi nivel de ingles cuando sali de Peru era relativamente muy bueno. Entendía todo en clases, el problema siempre fue con la gente que tiene acentos muy marcados como los que trabajan en el campo, los de color y británicos, irlandeses y australianos. Me demore un poco en acostumbrarme pero uno nunca deja de aprender nuevo slang.

Me tomo un mes investigar en la web las oportunidades y literalmente me tome un mes para hacer eso solamente. Me prepare mucho antes, mi TOEFL lo di un anho antes y el GRE como en abril del anho que postule. Eso lo hice porque no quería dar ese examen dos veces, así que como duraba 3-4 anhos, tenía suficiente para terminar la maestría y postular con el mismo GRE al doctorado. El TOEFL ya no te piden si tienes un titulo americano. Postule ese diciembre. Para marzo ya sabía de las universidades.
Para NCSU como dije, no tuve mucho tiempo y postule a 4 de las cinco universidades 5 días antes del cierre. Me entere del resultado en febrero.

La razón por la que me hayan aceptado en dos universidades yo creo que es de todo un poco. Depende mucho de lo que quiera el profesor o tu asesor. Mi jefa me dijo y me lo repetía: mi experiencia del CIP valió mucho y me tenían muy en alto en PSU. Notas, statements, puntajes fueron secundarios, pero ojo: eso solo fue en mi caso. Para otras areas como economía, MBA o Ingeniería: puntajes y un buen statement son muy importantes y críticos. Básicamente en investigación te piden que tengas 2 dedos de frente como para no incendiar el laboratorio, o si lo haces por lo menos saber qué hacer en esos casos.

Algunos consejos que me gustaría compartir es que siempre pregunten si hay financiamiento. Que busquen lo que a uno le gusta y por ende tenga experiencia. Si postulas a genética y tu experiencia es en mecánica de flujos, te van a poner muchas más trabas. Si no tienes experiencia y no quieres tenerla (lo cual yo recomendaría que tuvieras) tienes que demostrarles que eres interesante para lo que están haciendo. Como: "siempre desde pequeño me ha interesado la inseminación artificial de vacas tropicales" "yo era el primero en levantar la mano si teníamos que observar por horas el crecimiento del cactus" Y por supuesto... ACTIVIDADES EXTRACURRICULARES... siempre son bienvenidas... pero no vayan a mentir ah... siempre humilde. Así sea trepar cerros o coleccionar estampitas misioneras, eso dice muchas cosas de ti, fuera del ambiente laboral.

Jose Santa Cruz

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